Back to school: la sterilizzazione in Autoclave



L’ autoclave è un dispositivo utilizzato per sterilizzare attrezzature e prodotti sottoponendoli ad alta pressione di vapore saturo a 121 ° C per circa 15-20 minuti a seconda della dimensione del carico e il contenuto. E’ stata inventata da Charles Chamberland nel 1879 , anche se un precursore noto come “digestore a vapore” fu creato da Denis Papin nel 1679.

Utilizzi

autoclave da laboratorio

Tipico autoclave da banco a vassoi

Le Autoclavi sono ampiamente utilizzate in microbiologia, medicina, tatuaggi, veterinaria, micologia, odontoiatria e fabbricazione di protesi. Esse variano in dimensioni e funzioni a seconda del supporto da sterilizzare. I tipici oggetti da autoclavare includono vetreria di laboratorio, strumenti chirurgici e di rifiuti sanitari. Un’applicazione in notevole crescita nel campo delle autoclavi è il trattamento pre-smaltimento e la sterilizzazione di materiale di scarto come rifiuti ospedalieri a rischio di patogeneticità. Gli strumenti in questa categoria operano in gran parte sotto gli stessi principi delle autoclavi convenzionali che sono in grado di neutralizzare agenti potenzialmente infettivi, utilizzando vapore in pressione e acqua surriscaldata. Una nuova generazione di convertitori di rifiuti è in grado di raggiungere lo stesso effetto, senza un recipiente a pressione per sterilizzare terreni di coltura, materiale di gomma, abbigliamento, guanti, ecc. E ‘ particolarmente utile per i materiali che non possono sopportare le alte temperature di un forno ad aria calda.

Rimozione dell’aria

E ‘molto importante garantire che, prima dell’attivazione, tutta l’aria intrappolata venga rimossa dall’autoclave, visto che l’aria calda è un mezzo molto scarso per raggiungere la sterilità. Il vapore a 134 ° C può infatti raggiungere in tre minuti la stessa performance di sterilità che l’aria calda a 160 ° C può raggiungere in due ore.

Tipicamente le modalità per conseguire rimozione dell’aria comprendono :

  • Espulsione dal basso (gravity-type) : Appena il vapore entra nella camera, riempie le zone superiori prima in quanto è meno denso dell’aria. Questo comportamento comprime l’aria verso il basso, forzandola attraverso uno scarico che spesso contiene un dispositivo di misurazione della temperatura. Solo quando evacuazione dell’aria è completa la valvola si chuide. Il flusso è generalmente controllato da una valvola a solenoide, ma talvolta vengono utilizzati fori di spurgo in combinazione con una valvola.
  • Pulsazioni di vapore (steam pulsing) :  L’aria viene diluita usando una serie di impulsi di vapore, in cui la camera è alternativamente pressurizzata e poi depressurizzata a pressione atmosferica.
  • Pompe a vuoto : una pompa a vuoto aspira l’aria o la miscela aria/vapore dalla camera.
  • Cicli superatmosferici : realizzati con una pompa a vuoto. Si inizia con un vuoto seguito da una pulsazione di vapore seguito da un vuoto seguito da una ulteriore pulsazione divapore . Il numero di impulsi dipende dalla particolare autoclave e dal ciclo prescelto.
  • Cicli subatmosferici : simili ai cicli superatmosferici, ma la pressione della camera è sempre inferiore alla pressione atmosferica fino alla pressurizzazione finale a temperatura di sterilizzazione.

L’autoclave in medicina

Prione

Prione, sopravvive all’autoclave

Un autoclave da laboratorio diagnostico è un dispositivo che utilizza il vapore per sterilizzare attrezzature e altri oggetti. Ciò significa che tutti i batteri, virus, funghi e spore sono inattivati ​​. Fanno eccezione i prioni, quelli associati con la malattia di Creutzfeldt -Jakob, che non possono essere distrutti in autoclave ai classici 134 ° C per tre minuti o 121 ° C per 15 minuti, e alcuni organismi, come l’ Archaeon Geogemma barosii, che possono sopravvivere a temperature superiori a 121 ° C.
Le Autoclavi si trovano in molti ambienti medici, laboratori e altri luoghi che hanno bisogno di garantire la sterilità di un oggetto, ma in realtà al giorno d’oggi molte procedure impiegano prodotti monouso piuttosto che oggetti riutilizzabili da sterilizzare in autoclave. Questa tendenza è cominciata circa 40 anni fa con gli aghi ipodermici, ma oggi molti strumenti chirurgici (quali pinze , porta-aghi , bisturi e maniglie ) sono comunemente monouso piuttosto che riutilizzabili, e l’autoclavatura di essi è limitata a laboratori che preferiscono risparmiare sul costo dei monouso prendendosi qualche rischio in più in termini di sterilità. Poiché viene utilizzato calore, i prodotti termolabili ( come ad esempio alcune materie plastiche) non possono quasi mai essere sterilizzati in autoclave e la carta e altri prodotti che possono essere danneggiati dal vapore devono essere sterilizzati con altre tecniche, ad esempio ocn raggi uv o ozono.

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