Back to school: La velocità di sedimentazione o V.E.S.



strumento per misurare la ves

Un tipico strumento da banco per la misura della VES

Il nome sta per “velocità di sedimentazione delle emazie”, detto comunemente velocità di eritro-sedimentazione. Può essere effettuato anche con economica strumentazione da banco richiede di essere a digiuno, salvo urgenza, e richiede almeno 650 µL di sangue. Tipicamente i moderni strumenti sono in grado di elaborare un risultato in pochi minuti. Questo esame non fa più parte dell’emogramma, ma spesso lo accompagna. Se privi di strumentazione automatizzata, ormai largamente diffusa come una delle prime analisi point-of-care una quindicina di anni fa, si misura l’altezza dell’insieme dei globuli in un tubo graduato in mm, nel quale è stato introdotto il sangue, raccolto su un anticoagulante, secondo una tecnica ben precisa, e lasciando sedimentare questi globuli, invece di centrifugarli come per l’ematocrito.

I valori normali sono:

  • dopo 1 ora : nell’uomo da 3 a 5 mm nella donna da 4 a 7 mm
  • dopo 2 ore : nell’uomo da 7 a 12 mm
  • nella donna da 12 a 17 mm
  • dopo 24 ore : nell’uomo inferiore a 50 mm nella donna inferiore a 70 mm

In pratica:

  • dopo 1 ora : inferiore a 10 mm
  • dopo 2 ore: inferiore a 20 mm.

Questi valori possono aumentare (fino a 35 mm) nella persona anziana, durante la digestione, nel corso delle mestruazioni, della gravidanza, in caso di anemia (se l’anemia è grave, la V.E.S. non ha più alcun significato). Nella poliglobulia, la V.E.S. è egualmente perturbata.
Essa aumenta nel corso di numerosi processi infiammatori o infettivi, e in questo è paragonabile alla temperatura misurata con un termometro medico, ma molto più sensibile (dunque accelerata mentre la temperatura è normale).
Qualunque anomalia nella velocità di sedimentazione richiede la consultazione del medico perché, come vedremo, può essere segno di una malattia nascosta.
Occorre sapere che può aumentare in maniera importante (da 50 a 100 mm la prima ora) ma che questo aumento non è proporzionale alla gravità dell’ infiammazione o dell’infezione responsabili.

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