Mini Pancreas funzionante creato da staminali



anne grapin botton pancreas 3d

Anne Grapin Botton, responsabile del progetto

Un team di ricerca internazionale dell’Università di Copenhagen guidato dalla Professoressa Anne Grapin-Botton del Danish Stem Cell Centre  ha scoperto un nuovo metodo di coltura 3D per far crescere pancreas in miniatura da singole cellule staminali pancreatiche, in grado di creare veri e propri tessuti e strutture complesse mai riprodotte artificialmente sinora. Il nuovo metodo sperimentale offre un grande potenziale per la lotta al diabete risolvendo i problemi etici concernenti l’uso di modelli animali per i test farmacologici.

Manipolando le condizioni biochimiche delle colture  in piccoli “abitacoli” in gelatina, i ricercatori sono stati in grado di far crescere dei mini-pancreas di topo, apparentemente funzionanti anche se non vascolarizzati.

pancreas in miniatura mini-pancreas

Uno dei piccoli pancreas creati con la nuova metodica sperimentale

Utilizzando questo nuovo metodo, i ricercatori sono stati in gradi di scoprire che le cellule pancreatiche sono particolarmente sensibili al loro ambiente fisico in cui crescono, una delle limitazioni del metodo convenzionale di crescita delle cellule pancreatiche su piastra di coltura. Inoltre è stato osservato un effetto ‘comunità’ in cui le cellule si sviluppano con successo solo se si trovano in prossimità l’una dell’altra.

L’inconveniente di questa tecnica è che le cellule tendono a riorganizzarsi per formare tessuti complessi, generando trigger e reazioni accessorie extracellulari che interferiscono con le metodiche finora utilizzate per la sperimentazione farmacologica.

Un metodo di coltura 3D similare è stato riportato recentemente per la coltivazione di microorganismi quali intestino, stomaco, fegato, ghiandole mammarie e prostata. Questo è finora l‘unico metodo per generare piccoli pancreas che possiedono tutti i tipi cellulari organizzati in modo appropriato. Come risultato, i ricercatori stanno indagando sulla possibilità di modellare i pancreas in miniatura per farli assomigliate all’attuale pancreas umano come modello di ricerca per screening di farmaci anti diabete, cercando inoltre di replicare alcune delle scoperte in ambito di riorganizzazione tissutale nell’ambito della ricerca sulle staminali.

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