Modifica genetica di Embrioni Umani, cosa succede in UK?



Kathy Niakan

La Dott.ssa Kathy Niakan, titolare del progetto di ricerca

Agli scienziati del Regno Unito sono stati concessii  permessi necessari per modificare il genoma di embrioni umani per la ricerca, come annunciato il 1 Febbraio le autorità di regolamentazione della fertilità Inglesi. L’approvazioneda parte della HFEA rappresenta la prima approvazione al mondo di questo tipo di ricerca da qualsiasi autorità nazionale di regolamentazione.

“E ‘un primo passo importante. La HFEA  è un corpo molto riflessivo, che ha sempre fornito una supervisione razionale delle aree di ricerca sensibili, e questo stabilisce un forte precedente per consentire questo tipo di ricerca“, dice George Daley, un biologo cellulare esperto in staminali del Children Hospital di Boston.
La HFEA ha approvato un programma di sviluppo per la biologa Kathy Niakan, presso il Francis Crick Institute di Londra, per usare il genoma modificato con la tecnica CRISPR-Cas9 in embrioni umani sani. La squadra della dottoressa Niakan è interessata allo sviluppo precoce dell’embrione, e ha in programma di modificare i geni che sono attivi nei primi giorni dopo il concepimento. I ricercatori fermeranno gli esperimenti dopo sette giorni, dopo di che gli embrioni verranno distrutti.

Le modificazioni genetiche potrebbero aiutare i ricercatori a sviluppare trattamenti per l’infertilità, ma le alterazioni non andrebbero assolutamente a costituire la base di una terapia.
Robin Lovell-Badge, un biologo dello sviluppo cellulare presso l’istituto Francis Crick, afferma che la decisione della HFEA potranno incoraggiare altri ricercatori che sperano di modificare il genoma di embrioni umani.

L’esperimento

Nel corso di una conferenza stampa il mese scorso,il team della Dottoressa Niakan a dichiarato che potrebbe iniziare gli esperimenti entro qualche mese a fronte dell’approvazione. Il primo esperimento consiste nel blocco dell’attività di un gene chiamato OCT4, che è attivo nelle cellule che vanno a formare lo sviluppo del feto (cellule diverse nell’embrione vanno a formare la placenta), terminando i test in vitro entro una settimana dopo la fecondazione, quando gli embrioni contengono circa da 64 a 256 cellule, che è noto come lo stadio di blastocisti.

La questione etica

Sarah Chan, una bioetica presso l’Università di Edimburgo, afferma che la decisione avrà effetti ben al di là del Regno Unito. “Penso che questo sarà un buon esempio per paesi che stanno valutando il loro approccio alla regolamentazione di questa tecnologia. Siamo in grado di avere un sistema ben regolato, che è in grado di fare distinzione tra ricerca e riproduzione assistita”, dice.
Resta infatti illegale modificare il genoma di embrioni utilizzati per concepire un bambino, ma i ricercatori dicono che la decisione di permettere la ricerca sugli embrioni potrebbe aprire il dibattito sul gene-editing in embrioni per scopi terapeutici in clinica.
Questo passaggio nel Regno Unito sarà stimolare il dibattito sulla regolamentazione legale di editing genica germinale in ambito clinico.

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