Sympath, finanziato il consorzio europeo che cerca un vaccino per Parkinson e MSA



ricerca vaccino parkinsonUn consorzio internazionale di gruppi di ricerca europei ha ricevuto significativi finanziamenti UE per lo sviluppo di vaccini terapeutici contro il morbo di Parkinson ( PD) e Atrofia multisistemica ( MSA ).

Guidati dalla società biotecnologica austriaca AFFiRiS AG, il consorzio utilizzerà una nuova strategia in tandem per far avanzare lo sviluppo di due vaccini terapeutici candidati  in parallelo. Entrambi sono unici nel potenziale di modifica del corso della malattia, sia per il Parkinson che per l’ MSA . Entrambi i candidati hanno come bersaglio una proteina chiamata alfa-sinucleina, che svolge un ruolo chiave nell’ insorgenza e la progressione del PD e della MSA. Inoltre, il gruppo tenta di identificare biomarcatori con valore diagnostico e prognostico . Complessivamente, il consorzio vanta opinion leader medici e scientifici provenienti da Germania, Francia e Austria, in particolare dal Forschungszentrum Jülich in Germania, l’  INSERM F – CRIN Tolosa e dai dipartimenti di Neurologia presso gli ospedali universitari di Bordeaux e Tolosa , così come dall’ Università di Medicina di Dipartimento di Neurologia e PROSENEX dall’Austria di Innsbruck . Il progetto SYMPATH è stato sponsorizzato con 6 milioni di Euro dell’UE e avrà una durata di 48 mesi.

UN NUOVO STANDARD

Commentando questo approccio innovativo alla ricerca, il Prof. Achim Schneeberger , responsabile dello sviluppo clinico presso AFFiRiS e coordinatore di SYMPATH , ha spiegato : “Questa strategia di sperimentazione clinica sviluppata dal consorzio SYMPATH stabilisce un nuovo standard per i vaccini terapeutici e gli agenti in grado di modificare il corso della malattia nell’ambito delle malattie neurodegenerative come come Parkinson e MSA . “  Il Dr. Markus Mandler di AFFiRiS AG , aggiunge :  ” La strategia tandem è in piena conformità con il programma di maturazione clinica AFFiRiS ‘ .Sulla base del profilo di sicurezza eccellente di tutti i candidati vaccini , questo programma permette una rapida sperimentazione di nuovi candidati vaccini nell’uomo. siamo molto contenti che i top opinion leader del settore stiano lavorando con noi a questo progetto” .

Oltre alla sua strategia innovativa tandem , il consorzio SYMPATH mira a identificare i biomarcatori con valore diagnostico e prognostico per entrambi, PD e MSA . Inoltre, verificherà la fattibilità di utilizzo di MSA come indicatore di riferimento clinico per le sinucleinopatie, un gruppo di malattie caratterizzate dall’aggregazione di alfa- sinucleina nel cosiddetti corpi di Lewy. “Sulla base di una recente ricerca sulle malattie neurodegenerative, abbiamo scelto di indirizzare la ricerca non solo verso ilPD , ma anche MSA con PD01A e PD03A, per far fronte ad un  intenso bisogno clinico insoddisfatto. L’ MSA è infatti una malattia orfana con nessuna terapia raccomandata.” , ha dichiarato il Prof. Wassilios Meissner della University Hospital Bordeaux ed esperto clinico in MSA.

CHI FA PARTE DI SYMPATH ?

I partner del progetto sono 5 università e 3 PMI :

  • AFFiRiS AG ( Austria ) – Prof. Dr. Achim Schneeberger
  • Biolution GmbH ( Austria ) – Dr. Iris Grünert
  • Ospedale Universitario di Bordeaux ( Francia ) – Prof. Wassilios Meissner , MD
  • INSERM F – CRIN Tolosa ( Francia ) – Claire Levy Marchal , MD , MSc
  • Prosenex Ambulatorium Betriebs – GmbH ( Austria ) – Dieter VOLC , MD
  • Medical University di Innsbruck , Dipartimento di Neurologia ( Austria ) – Prof. Werner Poewe , MD e il Prof. Klaus Seppi , MD
  • Forschungszentrum Jülich GmbH ( Germania ) – Prof. Dr. Dieter Willbold
  • Ospedale Universitario di Tolosa ( Francia ) – Prof. Olivier Rascol , MD
  • Chi AFFiRiS AG

Sulla base delle proprie posizioni di brevetti della società , AFFiRiS sviluppa vaccini peptidici su misura per il morbo di Alzheimer , l’aterosclerosi, morbo di Parkinson, il diabete e molte altre condizioni con necessità urgente di nuove terapie e volumi di mercato interessanti. AFFiRiS impiega attualmente 100 dipendenti altamente qualificati presso il Campus Vienna Biocenter a Vienna, Austria .

Cenni sul  Parkinson

La malattia di Parkinson, talvolta definita com Morbo di parkinson, è la seconda malattia neurodegenerativa più comune tra gli anziani, con circa 1,2 milioni i pazienti europei. Attualmente non esiste una cura per la malattia e le misure terapeutiche esistenti sono in grado di trattare solo alcuni sintomi. I suoi sintomi motori classici risultano causati dalla morte delle cellule dopaminergiche generate nella substantia-nigra, una regione specifica del mesencefalo. La malattia inizia in genere con sintomi non motori, e progredisce lentamente ma costantemente in uno stato debilitante .

Cenni sull’ Atrofia multisistemica

L’ atrofia multisistemica è un disordine neurodegenerativo orfano, molto raro. Progredisce rapidamentee  conduce alla morte della persona colpita  in media , in 6-9 anni . Non esiste attualmente alcuna cura per la malattia . La MSA è associata alla degenerazione delle cellule nervose in aree specifiche del cervello. Ciò causa problemi di movimento, equilibrio, e funzioni autonome del corpo. A differenza del Parkinson, dove i trattamenti sintomatici sono ben stabilit , non esistono farmaci approvati per il trattamento della MSA.

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